「Swiftはどんなことができるの?」
「Swiftはどうやって勉強するのがいい?」

Swiftって聞いたことがあるけど、具体的にどのようなことができるか、よく分からないですよね。

そのためこの記事では、Swiftでどのようなことが実現できるか?また、初心者はどのように学習すると良いのかを紹介していきます。参考にしてみてください。

Swiftとは

swiftとは

Swiftは、2010年代に登場したプログラミング言語です(比較的、歴史の浅い言語)。

Swiftは、iPhoneでおなじみのApple社によって開発されました。
Swiftは今までのプログラミング言語の良いところを取り込んで、読みやすさと書きやすさを追求したプログラミング言語になっています。

そのため初心者でも比較的優しい言語として知られています。

また、Playgroundという機能を使うことで、プログラミングをしながらリアルタイムで動作確認をすることが可能となっています。リアルタイムの動作確認により、開発のしやすさに一役買っています。

Swiftでできること(何ができる?)

Swiftで開発できること(何ができるか)は、主に次の4つです。

  • iPhone / iPodtouch / iPadアプリの開発
  • Apple watchアプリの開発
  • Macアプリの開発
  • WEBアプリ・WEBサーバーの開発

一つずつ解説していきます。

iPhone / iPodtouch / iPadアプリの開発

Swiftを使えば、iPhone、iPod touch、iPadで動作するアプリケーションを開発することができます。

先ほど紹介したとおり、プログラミング言語のSwiftは、iPhone、iPod touch、iPadもすべてApple社が開発していることもあり、Apple製品との親和性が高いです。

プログラミング言語はたくさんありますが、SwiftはiPhoneなどを容易に開発できることや、開発のパフォーマンスが最大限に発揮されることから、iPhone アプリや iPadアプリなどを開発する時は、Swiftを利用するのが一般的です。

現在、iPhoneなどのアプリを開発する際の求人でも、Swiftができる人を条件としている場合が大半。
Swiftの知識を持っていれば、多くの現場で活躍が期待できます。

Apple watchアプリの開発

SwiftでApple watchで動作するアプリケーションを開発することができます。

Apple watchは、Apple社が開発したウェアラブルデバイスです。2015年に発売されたもので、比較的新しい端末となります。

watchOSというオペレーティングシステムを採用しているので、一見iOSではないからSwiftでアプリを開発できないのではないか?と思われがちです。
しかしそんなことはなく、Swiftを用いればApple watchは開発可能です。

 

Swiftは、先ほどお話したとおり他のプログラミング言語の良いところを取り込んでいるため、非常に洗練されています。

言語の構造・構文が明快で書きやすく、また可読性も高い(コードが読みやすい)ので、プログラマーがストレスを感じることのなく開発できる言語だといえます。

Macアプリの開発

Swiftは、スマートフォンだけではありません。Apple社が開発したOS、macOSで動作するアプリケーションを開発することもできます。

もともとSwiftが登場する以前、macOS(OS X)のアプリケーションの開発には、Objective-Cというプログラミング言語が利用されていました。

Objective-Cはその名の通り、C言語にオブジェクト指向の概念を取り入れたプログラミング言語です。1980年代に登場して以来、OS Xのアプリケーション開発において実績を重ねてきました。

Objective-Cは処理速度の速さが強みなのですが、冗長な記述が多く見られ、学習コストが高い(勉強に時間がかかる)という難点がありました。

このような事態を改善するため、AppleはObjective-Cに代わる、読みやすさ・書きやすさを追求したプログラミング言語を開発しました。それがSwiftというわけです。

WEBアプリ・WEBサーバーの開発

SwiftはApple社製品に適したプログラミング言語というのが、多くの人が思うイメージだと思います。
しかし、それ以外にもWeb開発でSwiftを用いることもあります。

具体的には、Swiftを利用することでWebアプリケーションとWebサーバーの両方を開発することができるのです。

いままでは、WebアプリケーションとWebサーバーはそれぞれ別のプログラミング言語を用いて開発をしていました。
しかし、2つのプログラミング言語の知識を持っていなければならない点と、学習しようとすると時間もかかる欠点もありました。

しかし、Swiftによって、両方のプログラムを共通のプログラミング言語で開発できるようになったことで、欠点が改善。
今ではSwiftを使ってWEBアプリ・WEBサーバー開発をすることもあります。

Swiftは初心者に難しい?

Swift初心者に難しい?

Swiftは初心者から見れば、比較的やさしいプログラミング言語です。

上で話したように、今まで利用してきたObjective-Cの学習コストが高いという問題点を改善するために、各プログラミング言語の良いところをうまく取り込んでいるので、読みやすさ・書きやすさには磨きがかかっています。

もちろん、学習コスト(マスターするのに時間がかかる)についても大きく抑えられているので、初心者に大きな負担がかかりません。

Swiftは、まだまだ歴史が浅いために資料(教材)が少ないです。そのため、実際にプログラミングする際には少々戸惑う人もいるかも知れません。

しかし、iPhoneを始めとして、Apple社製品の需要はこれからも伸びることが予想され、それに伴ってアプリ開発の需要も増えていきます。
よって、Swiftを学んでおけば今後エンジニアキャリアとして明るい未来が期待できます。

Swiftを学ぶメリット・デメリット

Swiftの学習メリットとデメリット

メリット

Swiftを学ぶメリットは、次の3つです。

  • Apple製品のアプリ開発ができる
  • objective-Cとの連携が簡単
  • 処理速度が速い

Apple製品のアプリが開発できる

1つ目のメリットは、Apple製品のアプリ開発ができることです。

上でお話したとおり、Swiftを開発したのは、iPhone/ iPad/ Macなどを手がけているApple社です。プログラミング言語とそれを動かすデバイスがともに同じ会社(Apple)であることから、2つの親和性が抜群です。

それ以前まで、Apple製品で動作するプログラムは、「objective-C」といわれるプログラミング言語で開発されてきました(objective-Cの詳細については次の見出しで解説)。

このobjective-Cは学習コストが高いことが、アプリ開発における長年のネックになっていました。また、自由度が高いゆえに、バグが起きずに安定したプログラムを実装するのが大変でした。

このような欠点を解消したのが、2014年にリリースされたSwiftなのです。Swiftはobjective-Cよりも大幅に学習コストを下げることに成功しました。また、バグが起きないような設計、構文に仕上げているのでプログラマーの負担も軽減されています。

これらのメリットにより世界中のエンジニアたちから支持を得て、現在、Apple製品のアプリ開発の現場では、Swiftを採用しているのがほとんどです。

objective-Cとの連携が簡単

2つ目のメリットは、objective-Cとの連携が簡単に実現できることです。

Objective-Cとは、C言語にオブジェクト指向の考え方を取り入れたプログラミング言語です。

Objective-Cは1980年代に登場し、その後はさまざまな会社にライセンスが移されてきました。
そして、最終的にApple社にライセンスが移った後は、OS X(現在のMac OSにあたるOS)にobjective-Cを採用しました。

また、2000年代後半に登場したiPhoneで動作するアプリにもobjective-Cを採用しました。

 

しかし、先述したように現在のアプリ開発においては、Swiftを採用するところが多くなってきました。

そんな中で、今までObjective-Cで実装していたアプリに対して、途中からSwiftで書き始めたいと思うことがあります。別々のプログラミング言語なので、一見すると相容れないように思うかもしれません。

しかし、obejctive-CとSwiftの相互連携は簡単に実現できます。objective-Cで作成した機能をSwift側で簡単に呼び出したり、その逆も可能なのです。これなら、objective-Cで作成した資産(プログラム)を有効活用できます。

処理速度が速い

3つ目のメリットは、処理速度が速いことです。

プログラミング言語の名前にもなっているSwiftという英単語は、日本語で「迅速な」という意味を持ちます。その名の通りSwiftは、objective-Cよりも高速なプログラムの作成が可能になりました。

Swiftが高速である理由の一つに、コンパイル時の最適化が挙げられます。
通常、コンパイラ形式に分類されるプログラミング言語は、プログラマーが書いたコードをハードウェアが解釈可能な機械語に変換する作業を必要とします。

その変換する作業で利用されるのがコンパイラです。そして、このコンパイラには最適化という機能が存在します。
その名の通り、プログラム全体を解析して効率的な処理にできないかを検討し、必要に応じて処理を削減、または置き換えていく作業です。

この最適化を行うことで、Swiftのプログラムはより迅速に動作するのです。

デメリット

一方、Swiftを使うと生じるデメリットは、以下3つが挙げられます。

  • Androidアプリが開発できない
  • 基本的にMacでしか開発できない
  • コンパイルが遅い

iOSアプリのみ(Androidアプリが開発できない)

1つ目のデメリットは、Androidアプリが開発できないことです。
Swiftは基本的にiPhone、MacなどApple製品の分野に特化しています。

Apple製品自体は現在も大きな需要があるため、Swiftの需要も今後は途絶えることはないでしょうが、Androidアプリの開発したいと思ったときにSwiftを使えないのはデメリットです。

Androidアプリの開発で利用されるプログラミング言語にはいくつかあります。
例えば、

  • Java(あらゆる分野で利用されており、現在最も普及しているプログラミング言語)
  • Kotlin(比較的新しく、簡潔なコードの実装が可能なプログラミング言語)

が挙げられます。

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基本的に開発はMacのみ

2つ目のデメリットは、Macでしか開発ができないことです。

上でお話したように、Swiftは基本的に「Apple製品のアプリ開発専門のプログラミング言語」です。
そして、開発環境も基本的にMacのみとなっています。

スマホアプリには、Android版とiOS版の2種類がそれぞれ公開されているものがあります。

しかし、両方のOSでアプリをリリースしたい場合は、「windows PC」「MacOS PC」の2つが必要になります。
わざわざマシン(パソコン)を2台用意することは簡単ではありませんよね。できれば1つのパソコンで完結させたいものです。

こういった面でSwiftがMacでしか開発できないのはデメリットといえます。

エンジニアC太郎エンジニアC太郎

iOSアプリはWindowsで開発できます。Xamarin Live Playerを導入することで、WIndowsでもiOSアプリが開発できるんです。

コンパイルが遅い

3つ目のデメリットは、プログラムのコンパイルが遅いことです。

上でお話したように、プログラマーが作成したコードはコンパイルという翻訳作業を経て、Mac OSやiOSが解釈できる形に仕上げていきます。

また、変換作業をする以外にも、プログラム全体を解析し、パフォーマンスを向上させるために最適化を行う作業も行います。

 

少し難しい話かもしれませんが、この最適化には程度を設定できます。徹底的に最適化をしようとすると、プログラムの解析に時間をかけることになり、コンパイルの実行時間がかかることがあるのです。

逆に何も最適化をしなければ、コンパイルは短時間で収まります。
その代わり、プログラムのパフォーマンスは最適化しているものよりも落ちるので注意が必要です。

以上から、Swiftはプログラムのコンパイル(機械がわかるように翻訳)に時間がかかるのはデメリットだといえます。

Swiftのおすすめ学習方法は?

Swiftおすすめの学習方法

Swiftのおすすめの学習方法は、プログラミングスクールを利用することです。

その理由は次の通りです。

  • 分からないことをすぐに質問できる
  • すぐに疑問を解決できるから、ストレスがかからない
  • プロが作ったカリキュラムに沿ってできるので、効率的。
  • 現役エンジニアがポートフォリオ作成も支援してくれる
  • 途中でつまづいても現役エンジニアがサポートしてくれるから、挫折しにくい
  • 最新のSwift応用例や現場の話が聞ける

独学は成長が遅い

独学は成長スピードが遅いのは間違いありません。プログラミング初心者が独学でSwiftを勉強し始めてもつまずく可能性が高いです。

独学は‥

  • 分からないことが出たら質問できない
  • 本やネットで調べるけど、結局分からない‥。イライラ
  • 誰も監視してくれないから三日坊主になりがち
  • 最短距離で学習できない(非効率な学習になりがち)
  • 結局自分は何から始めたら良いかわからない。

特に、継続力に自信がない人は独学は止めた方がいいです。プログラミングの独学は”わからないの連続”なので、問題を一つずつ解決するための継続力は必須だからです。

 

プログラミング初心者は、まずはプログラミングスクールに入ることをおすすめします。

おすすめは、低価格で始められるTechAcademy(テックアカデミー)です。

Swiftが学べるTechAcademyの「iPhoneアプリコース」では、Swiftの基礎から始め、最終的にオリジナルアプリをAppStoreに公開するまで体験できます。

完全オンラインで学べますし、料金は他スクールより格安。公式サイトでは、説明会動画も無料で見れるので一度ご覧になってみてください。

 

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